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澳大利亚大陆是一块被大洋环绕的大陆,这片大陆上生活着许许多多古老且奇特的生物。这其中最令人吃惊甚至“恶心”的就是科莫多巨蜥。它是当今世上现存最大的蜥蜴,主要以腐肉为食,唾液当中含有大量的细菌和病毒,让人看到以后都觉得害怕。然而,这种体长超过3米的巨型蜥蜴并不是地球上有史以来最大的蜥蜴,它的祖先古巨蜥比它还要庞大,还要可怕,恐怖程度超过鳄鱼。

古巨蜥的发现

古巨蜥,又名巨齿蜥蜴,是一种已经从地球上灭绝的巨型蜥蜴,是现存最大蜥蜴科莫多巨蜥的祖先,同时古巨蜥的体型也远大于科莫多巨蜥。它主要生活在更新世的澳大利亚大陆,并且与早期人类共同生活过一段时间,在距今4万年前灭绝。

古巨蜥的化石最早发现于1859年。来自英国的博物学家理查德·欧文斯在澳大利亚的东部孔达米纳河发现了巨型生物的化石,起初他们认为这是恐龙的化石,但随着挖掘过程的不断深入,他们发现这些化石的时间远远晚于恐龙灭绝时间,反而与现代时间间隔较近。

化石的不断出土让这种巨型生物的骨架渐渐完整起来,随后理查德·欧文斯给这种巨型的远古生物取名为Megalania prisca,翻译过的来意思就是“古代巨型的流浪者”。后来经过多年的研究,以及更多该种生物化石的发现,科学家们发现这种生物的体型与现在的科莫多巨蜥存在相似之处,而且还存在一定的亲缘关系,结合这些因素,人们给这种生物正式命名为“古巨蜥”。

根据发现的古巨蜥化石,科学家们对其展开了更多的形态学研究。科学家们认为古巨蜥是当今科莫多巨蜥的祖先或者进化过程当中产生的分支。随后,科学家展开了对于古巨蜥的体长复原工作。早期科学家认为古巨蜥的体长在7米左右,体重也可以达到600公斤。但是随着研究方法的完善和模型的不断优化,科学家们对古巨蜥的体长又有了新的看法。这其中就牵扯到古巨蜥到底有没有尾巴的问题,如果存在像树巨蜥那样幼长的尾巴,那么它的体长可以达到8米以上,体重可以重达2000公斤,可以说是是处于食物链顶端的生物。

目前,古巨蜥的化石可以较为完整地反应出它的形态结构。它的头骨化石显示古巨蜥拥有巨大的颚,颚内侧有很宽的向后弯的齿,这些牙齿能够方便它的捕食和撕咬。同时它的四肢十分强壮,腿大而且结实,头骨巨大,颈部很长。

同时,古巨蜥是一种非常凶猛的食肉动物,它能够袭击并且成功捕获体型比自己还要大的动物。它的主要食物包括袋南兽、双门齿兽、平面袋鼠等,而且捕食速度也非常快,据估计可以达到每秒3米左右,这种的捕食速度搭配上庞大的身躯,就如出膛炮弹一般冲向食物,捕食成功率较高。

古巨蜥的恐怖之处

古巨蜥作为目前为止发现的全球最大的蜥蜴,能够在几万年前的时代占据在食物链的顶端,一定拥有十分出色的捕食本领。

古巨蜥的第一件捕食武器就是它的牙齿。古巨蜥又称巨型撕裂者,这样的名字与它的牙齿密不可分。古生物学家通过研究古巨蜥的头骨,发现它的嘴巴上连接着有力咬肌,这就意味着它拥有十分强悍的咬合力,而且它的嘴巴张开幅度可以像鳄鱼一样,咬合力也与鳄鱼相当。嘴巴当中的牙齿呈现对称分布,两组牙齿全部紧密排列而且向后弯曲。

这样的牙齿像钩子一般可以刺入被捕食者的身体内,而且不易被挣脱开来。同时这些像钩子般的牙齿上面还长着非常细小的锯齿,这些锯齿状的结构可以直接将被捕食者的肉撕裂下来,而且古巨蜥自身的体重也可以达到对于被捕食者的牵制作用,让它们难以逃脱,极大提高自己的捕食成功率。

之后,古生物学家对于古巨蜥的近亲树巨蜥进行了生物学分析。他们发现树巨蜥嘴中可以分叉的舌头成为了探明方向的“探测器”,上面布满了许许多多的味觉感受器,可以在几公里远的距离上准确分辨出食物的位置和大致距离。针对树巨蜥这一特点,古生物学家推测古巨蜥作为树巨蜥的近亲,应该也具备相同的捕食工具,可以通过分叉的舌头准确辨别食物的位置。

随后,古生物学家又对古巨蜥的另一种近亲科莫多巨蜥进行了毒性分析。古生物学家通过对科莫多巨蜥进行头骨扫描分析,发现它的头骨当中的鳞屑下方存在着红色和粉色间隔的毒液腺。当科莫多巨蜥在撕咬或者咀嚼动物肉体时,这些毒液会通过牙齿和唾液被注入到动物的伤口之内。同时,古生物学家通过实验研究发现了科莫多巨蜥毒液的作用原理。

古生物学家将两份血液同时进行放置,一份当中加入了科莫多巨蜥的毒液,另一份不做任何处理,他们发现加入科莫多巨蜥毒液的血液凝结能力非常慢,几乎无法产生凝结作用。原来科莫多巨蜥当中的毒液可以阻碍血小板的凝结作用,减缓伤口的愈合速度,很多大型动物在被科莫多巨蜥撕咬以后大多因为失血过多而死亡。因此,古生物学家也推断出古巨蜥也拥有相似的毒液作用原理。

而且古巨蜥具有一定的捕食技巧。它会很有耐心地隐匿在草丛或者灌木丛当中,静静地等待猎物的到来。在发现猎物靠近以后,它会立马冲上去用爪子和牙齿抓住猎物,然后马上将毒液注入到猎物体内,就算不能马上杀死猎物,它也会一直跟随猎物,直到其失血过多而亡。古巨蜥身上的鳞片还可以保护它不被猎物抓伤,它的鳞片就像铠甲一样保护着古巨蜥。

古巨蜥拥有尖锐的牙齿和爪子、嘴中还有让伤口不能凝结的毒液,同时自身如此庞大的体型,这些因素组合到一起构成了这种史前的陆地爬行之王,然而拥有如此恐怖战斗力的古巨蜥还是灭绝了。

古巨蜥的灭绝

对于古巨蜥的灭绝原因目前来说还是众说纷纭,但是它的灭绝似乎与人类有关。据推测,古巨蜥在灭绝之前至少在澳大利亚大陆上生存了超过140万年。然而,随着4万年前最早的一批人类乘着木舟到达澳大利亚大陆,这片大陆的一切都发生了改变。

最初,人类在面对古巨蜥时肯定是充满无限的恐惧,只有逃跑才是最好的选择。但是人类那时已经掌握了火的使用,他们通过使用火来与各种野生动物进行对抗,火经过的地方森林变成了荒地,森林消失了,古巨蜥的栖息地就变得越来越小,在失去生存空间后的古巨蜥也就走向了灭绝之路。

随着人类领地对于自然的进一步的扩张,越来越多的生物失去了栖息地,生物的灭绝警钟敲响得更为频繁。目前来说,人类应该降低自身对于野外生物的干扰,还给它们一份安静的栖息空间,这样才能做到人与自然的和谐共处,保护生物的多样性。

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